Újra felfedezni a vonatos utazás örömét az oltás után

Miután megkaptam a COVID-19 vakcinámat, a chicagói Union Station hamar életem központjává vált. Soha nem repülök, mert erős félelem és buzgó hitem van, hogy emberekként az égbolt nem a mi dolgunk, és távol kell maradnunk tőle. De a bezártság elszigeteltsége elhatározta, hogy utazom. Így hát Chicagóba költöztem, hogy közelebb legyek az ország legforgalmasabb Amtrak vasútállomásához.


Kihagytam a denveri lakást, amelybe bezártak, miközben könyvet írtam, és az oltás megmentésére vártam. Miközben írtam és vártam, szinte senkit sem láttam. nem mentem élelmiszerboltba. Féltem attól, hogy meghalok a vírustól, alig sétáltam, napsütést kaptam, amikor kivittem a szemetet.

Az oltás után világom közepe a kanapémról és az ágyamról egy nyüzsgő, aranyozott vasútállomásra került. Első nagy utazásom alkalmával úgy döntöttem – énszükséges-lovagolni Az Amtrak Empire Builder termékcsaládja egyenesen Seattle-be.

Az általános és a középiskola alatt egy külvárosban éltem ennek a csendes-óceáni északnyugati városnak az árnyékában. A szüleim ki voltak éhezve, hogy fiatal családunk mindent megtapasztaljon, és kirándulásokat szerveztek Kaliforniába, Oregonba és Vancouverbe. Gyerekként az itteni világom kalandosabb volt, mint az az élet, amelyet felnőttként magamnak építettem. Részben elköteleztem magam a 46 órás vonatút mellett, hogy megnézzem, sikerül-e visszaszereznem azt a lányt, aki egykor végtelennek hitte magát, mielőtt a felnőttkori stressz és trauma, valamint egy globális világjárvány lassan elpárologna. El kell vinnem őt az utazásaimra.

Furcsán hangozhat, hogy egy ember, aki ki akarja tágítani a világát, úgy dönt, hogy nem repül, de miután egy évnyi kétségbeesetten elszakadtam magamtól és másoktól, úgy szerettem volna újra egyesülni a földdel és annak embereivel, ahogyan a legbensőségesebbnek érzem.


Az Amtrak tele van ellentmondásokkal, amit mindenkinek tudnia kell, aki meg akarja oldani a vonatos utazást. Roppant érződik, az alapokig lecsupaszítva, olyan történeteket idéz fel, amiket a fekete déli családom mesélt nekem a buszozásról és a vonatozásról napokig, hideg csirkehús- és krumplisalátával étkezésre. De van olyan elegancia is, amit sehol máshol nem kaphatsz meg, még akkor sem, ha edzőként dolgozol. A denveri Union Station kecses 1950-es évek hangulatát idézi, élő jazzsel és egy étteremmel, ahol beszállás előtt felpakolhat nyers osztrigával és koktélokkal. Egy olyan író számára, mint én, az ablakon kibámulva Montana hatalmas síkságaira ihletet meríthet az összes előttem jött mesemondó, közülük sokan bennszülöttek, akik az amerikai nyugatból merítettek ihletet.

diy unicorn oneesie

Az utam Chicagóból Seattle-be a The Metropolitan Lounge-ban kezdődött, egy Union Station csodában, amely csak az Amtrak Business Class, a Guest Rewards Select Plus és a Select Executive tagjai, valamint a hálókocsi utasai számára érhető el. A nagy sebességű internet, a munkaállomások, a televízió, a játszótér, a csomagmegőrző szolgáltatások és a zuhanyzók (a chicagói Union Stationben van szoptatószoba is, mindenki számára elérhető) tökéletes hely a feltöltődéshez, mielőtt egy másik vonatra csatlakozna. hosszabb távú utazás nyugat felé.


Amtraks jellegzetes steak.

Az Amtrak jellegzetes steakje.Fotó: Amtrak jóvoltából

Amikor beszálltam, lefoglaltam a vacsorát, és hamarosan egy pohár cabernet sauvignont kortyolgattam, miközben leültem egy homár-rákos süteményhez, az Amtrak Signature Steakhez (bármilyen szabvány szerint jól ízesített és főtt) és a répatortához. De az étkezőkocsi legjobb része a beszélgetés. Hacsak az utazócsoport nem négy főből áll, Ön a többi utas mellett ül. (Azt is kérheti, hogy az ételt a szobájába küldjék, ez egy népszerű lehetőség a COVID-19 elleni óvintézkedésekre.) Reggelire – egy laktató francia pirítós bogyós gyümölcsökkel, egy köret szalonnával és Starbucks kávéval – egy családdal ültem le. három Tennessee-ből. Seattle-ből visszafelé azt tervezték, hogy megállnak Chicagóban, hogy bejárják a főiskolát a legidősebb fiukért, míg a kisebbik lánya hazarepült. Egy másik vacsora közben két nagyszülő az unokáiról üvöltött, és udvariasan megkérdezték tőlem, hogy apám nem tervez-e visszamenni a „régi országba”. Színes embernek lenni bizonyos Amtrak vonalakon érdekes élmény. Soha nem volt kellemetlen vagy nem biztonságos számomra, csak egy kicsit zavarba ejtő.


A vonaton megszerzettnek érzik a mérföldeket. Úgy érzed, hogy a kiindulási pont és az úti cél között minden területen barangolsz. Ha nincs koromsötét odakint, láthatja a városokat és az elhaladó embereket. Miközben a hajnali sötét órákban Minnesotán keresztül kapaszkodtunk, azon kaptam magam, hogy csillagokat keresek, és megtaláltam őket.

A megfigyelőautó tökéletes hely a föld megtekintésére. Itt egyesülnek a hálókocsik és az autóbusz-utasok, és több betekintést kaptam abba, hogy az emberek miért választották az Amtrakot a repülés helyett. Meglepő módon a repüléstől való félelem nem volt olyan tényező, akivel beszéltem.

A sárga repcemezőkön, a 19. századi elhagyatott és romos tanyákon, valamint a Bakkan-formációt borító síkságon – az alsó 48 állam legnagyobb folyamatos olajkészletén – egy olajüzletben dolgozó magánpilóta elmesélte, hogy az Amtrakon lovagolt. mert gyűlölte a kereskedelmi repülést, nevezetesen azt, hogy milyen szigorú és szabályos volt. Azt mondta, nagyon szereti a vonatot, rendszeresen megtette a 18 órás ingázást a wisconsini Columbusból Willingstonba, Montana államba. „A gép gyorsabb lenne” – ismerte el. – De – tette hozzá, és a fenyegető olajszállító tartályhajókkal tarkított zöld és barna füves sivatag felé mutatott –, nagyon hiányoznék.

Észak-Dakota repceföldek.

Észak-Dakotai repcemezők.Fotó: Nylah Burton jóvoltából


Murad tesztet végez állatokon

Egy New York-i kisgyermekes anya aggódik családjuk szénlábnyoma miatt. Kipróbálta a vonatozást – a szerint 2021. évi Amerikai Egyesült Államok Energiaügyi Minisztériumának adatkönyve , „Az Amtrak 46%-kal energiahatékonyabb, mint az autóval történő utazás, és 34%-kal energiahatékonyabb, mint a belföldi repülőút” – és végül ő, a férje és a gyermekei imádták.

Azt feltételezhetnénk, hogy a gyerekek fellázadnak, ha két napot töltenek vonaton, de a legtöbb gyerek és csecsemő, akit láttam, sokkal boldogabb és elégedettebb volt, mint a repülőn utazó gyerekek, akik mocorognak és sírnak a kényelmetlenségtől és a zavarodottságtól. Ezek a gyerekek nyugodtak voltak, filmeket néztek, macit és sajtot ettek, és távcsővel szabadon mozogtak a vonaton, hogy megnézzék a látnivalókat. Úgy tűnt, az egész vonatot tele van egy boldog motorháztetőt viselő amish babával, akinek cukisága beszédtéma volt a vacsorán.

Száguldás a Glacier Nemzeti Parkon.

Száguldás a Glacier Nemzeti Parkon.Fotó: Nylah Burton jóvoltából

Két oregoni testvér – akikkel kapcsolatban voltam, mert azon kevés nem fehér ember közé tartoztunk a fedélzeten – szeretett vonatozni, mert kalandos volt. Az egyik profi játékos volt, a másik legális gyomtermesztő, és elmondták, hogy az Amtrak 35 vonatútja közül csak négyen nem jártak még. „Ha vonaton ülök, korán kelek és későn fekszem le, hogy mindent átélhessek. Egyszerűen imádom a vonatokat” – mesélte lelkesen a játékos. „Láthatod az egész országot, gyönyörű kilátás nyílik, új embereket ismerhetsz meg… ez egy hihetetlen kaland.”

Ahogy áthaladtunk Montanában, a Glacier Nemzeti Parkon, elmondtam az amish házaspárnak, akivel a megfigyelőkocsiban ültem – Amtrak sok amish és mennonita utast fogad, mivel általában nem repülnek, a missziós utazások és a személyes döntések ritka kivételek. Olyan közel éreztem magam Istenhez itt, amikor vonaton utaztam a park hegyei között, patakokkal, szarvasokkal és nyárfafákkal, misztikus szem alakú gombokkal. A férj, akinek nyolc másik családtagja együtt járt a parkban, egyetértett. „Nézd meg, milyen közel vagyunk az éghez” – mondta. – Teljesen logikus. Vicces, nem igaz, hogy az ember közelebb érezheti magát az éghez a szárazföldön, nem pedig a 36 000 mérföldet a levegőben egy repülőgépen? De mind én, mind az amish férfi éreztük a jelenlététvalamit, és talán jobb, ha nem nagyon gondolkodunk azon, hogy miért.

Naplemente a Wenatchee folyónál Washingtonban

Naplemente a Wenatchee folyónál Washingtonban, ahogy egy utastársa megörökítette.Fotó: jóvoltából @kyanitecbg

Minél hosszabb az út, annál nagyobb a különbség az autóbusz és a hálókocsi között. Privát szobák nélkül, ahová elhúzódhatnának, a szűkös emberek az autóbuszban néha hajlamosak mélyebb kötelékeket kiépíteni. Korábbi autóbuszos utazásaim során filmeket néztem utastársaimmal, és éjszakán át órákon át osztottam a fülhallgatót.

Beszéltem egy utassal, aki edzősködött, egy maine-i fiatalemberrel, aki kalandra vágyik, miután megkapta a saját oltását, és szeretné elkerülni a repülőgépek „steril és homogén” érzését. „Gyerekkoromban azt hittem, Maine a világ közepe” – mondta. – De rájöttem, hogy a világnak nagyon sok más központja van.

Elmesélte, hogy ő és utastársai előző este rögtönzött bulit indítottak az autóbuszban. „Most csináltuk ezt a főnyereményt történetekből, ételekből és egy kis italból. Szinte olyan érzés volt, mint egy kollégium. Végül is ez itthon van két napig.”

Utazásom második napjára az időhöz való viszonyom megváltozott. Amikor valaki azt mondta, hogy „csak” nyolc óra volt hátra, amíg elértük a washingtoni Spokane-t, izgatott lettem, úgy éreztem, majdnem Seattle-ben vagyunk. Nagyon szerettem volna elhagyni a vonat határait, de egy kicsit sóvárogva tudtam, hogy egy igazán gyönyörű világot hagyok magam mögött.

Naplemente a Wenatchee Washington állomáson.

Naplemente a Wenatchee Washington állomáson.Fotó: jóvoltából @kyanitecbg

Ahogy közelebb értünk Washingtonhoz, ahhoz a helyhez, amelyet korábban otthonomnak neveztem, újra olyan lánynak éreztem magam, akinek a világa végtelen. Tudom, hogy nem lett volna ilyen érzésem, ha repülök. Kipihentebb voltam, és az úton eltöltött idő adott időt az elmélkedésre és az írásra. De ami a legfontosabb, időt adott, hogy hozzászokjak az utazáshoz és önmagamhoz.

Izgatott lettem a terveim miatt – a szálláson Palihotel közvetlenül a Pike Place piac mellett, bálnalesés a San Juan-szigeteken , és egy kirándulást a régi gyerekkori otthonomba, hogy megnézzem azt a helyet, amely a jobbik verziómat építette.

lindsey ta microblading

Ahogy a vonat közelebb ért a King Street állomáshoz, kinéztem a Puget Soundra, eszembe jutott a kislány, aki rekedten sikoltozott, miközben motorcsónakkal száguldott át azon a vizeken. Két nap lovaglás után az Alföldön, Montana kiismerhetetlen hegyein és a Csendes-óceán északnyugati részének sűrű erdején újra megtaláltam egy darabot belőle, az emberiség egy darabját, amelyet a nemzeti világ egyik legnehezebb időszakában veszítettem el. bánat, amit valaha is átéltem.

Az oltás után sokan utazunk olyan szándékkal, éleslátással és aggodalmakkal, amelyek nem voltak bennünk azelőtt, hogy a COVID szünetre kényszerített minket. Érthető, hogy a vonatozás helyesnek tűnik. Természeténél fogva lassításra kényszerít, hogy kérdéseket tegyen fel magának és másoknak, miközben a vonat visz előre – akár hazafelé, akár egy új kaland felé, vagy ha olyan, mint én, valahol a kettő között.